Tetanus eli jäykkäkouristus

Jäykkäkouristus on Clostridium tetani -bakteerin tuottaman hermomyrkyn aiheuttama vakava sairaustila. Bakteeri pääse elimistöön yleisimmin pistohaavojen kautta (esim. naulanpistot kavioon). Se viihtyy erityisesti syvissä pistohaavoissa, joissa on kuolioitunutta kudosta. Hoidosta huolimatta yli puolet tautiin sairastuneista hevosista kuolee tai joudutaan lopettamaan.

Alkuoireina esiintyy lisääntyvää lihasjäykkyyttä ja ontumista. Vakavissa tapauksissa oireet etenevät siten, että lopulta hevonen makaa kyljellään kaula ja jalat ojennettuina. Kuolema voi seurata hengityslihasten halvauksen seurauksena.

Tetanussuoja on hevosille välttämätön, koska niillä on merkittävä riski saada haavoja, joihin tautia aiheuttava Clostridium tetani -bakteeri pääsee ja koska hevonen on herkkä saamaan kyseisen sairauden. Lisäksi hevoset elävät ympäristössä, jossa aiheuttajabakteeria yleisesti esiintyy. Sitä on mm. hevosten lannassa.